MESA VERDE

En el Parque Nacional de Mesa Verde se puede encontrar conservada la mas grande e importante zona arqueológica de la Cultura Americana Nativa en los Estados Unidos. Los Anasazi o ancestros, habitaron esta área desde 500 DC hasta 1300 DC.

Originalmente habitaban la parte superior de las mesetas, que proporcionaban algo de protección natural contra sus enemigos. Al ir avanzando la cultura, aprendieron a construir sus viviendas en elaboradas comunas fortificadas en los nichos que se encontraban abrigados en las barrancas. Las ruinas de muchas de estas ciudades ancestrales en barrancas se conservan en el Parque Nacional de Mesa Verde.

Estas antiguas ciudades fueron abandonadas alrededor del año de 1300 DC cuando una prolongada sequía devastó el área. Se cree que las tribus de Pueblo y Hopo, que viven actualmente en Arizona y Nuevo México, son descendientes de los Anasazi.

El Parque Nacional de Mesa Verde se localiza en la esquina suroeste de Colorado cerca de la frontera con Utah, Arizona y Nuevo México. El parque se encuentra a 16 km (10 millas) al este de Cortez y 48 km (30 millas) al oeste de Durango. Para tener acceso al parque se requiere de un recorrido que consiste en una dura subida desde el highway (US 160) hasta la parte superior de la mesa. El ticket de admisión al parque es de $5 dólares por vehículo ó $2 dólares por persona. No se permite que autocaravanas y otro tipo de vehículos de este género, pasen mas allá del campamento de Morefield, sin embargo, existen estacionamientos adecuados para estos vehículos a la entrada del parque.

Este es un parque sumamente popular y puede estar muy aglomerado durante los meses del verano. Cuando el clima lo permite, puede conducir por rutas escénicas en las que se pueden admirar algunas de las viviendas en las barrancas y pasar por lo alto de las mesetas. Si desea visitar el interior de las ruinas tendrá que decantarse por un tour guiado. Hay boletos disponibles para poder tomar paseos guiados por los sitios arqueológicos, tales como Balcony House, Cliff Palace y Long House y se pueden comprar en el centro para visitantes. Está abierto de 9AM a 5PM de mediados de mayo hasta mediados de octubre. Se pueden comprar al bajo precio de 1.75 dólares, pero las esperas pueden ser largas así que llegue muy temprano por la mañana. También se pueden reservar tours comerciales en Far View Lodge con menos espera pero a mayor costo. Muchos de estos tours requieren que suba por escaleras verticales y que vaya a gatas a través de túneles. Procure vestirse adecuadamente.

Hay hospedaje disponible en Far View Lodge en el parque pero necesita reservarlo con muchos meses de anticipación. En el cercano Cortez, hay una gran variedad de lugares para hospedarse. El campamento Morefield en el parque está abierto de mediados de mayo hasta mediados de octubre. Tiene 450 sitios y es muy raro que se llene. También existen campamentos comerciales en las cercanías.

Links a Mesa Verde

Las páginas acerca del Parque Mesa Verde del Servicio Nacional de Parques
Las páginas de GORP acerca de Mesa Verde Aramark (Los concesionarios en Mesa Verde)

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