BRYCE CANYON

El Parque Nacional de Bryce Canyon no es solo un cañón sino más bien una docena de pequeñas barrancas erosionadas dentro del lado este de la cordillera, a la orilla del Paunsaugunt Plateau al suroeste de Utah. Esta erosión ha resultado en miles de formaciones bizarras y frágiles de roca en muchos tonos de rosa, blanco, amarillo y rojo, Se le dio este nombre al parque en honor de Ebenezer Bryce, un granjero Mormón que fue el primer habitante de la era moderna en la región.

El parque se localiza aproximadamente a 410 kms (270 millas) al sur de Salt Lake City. Está a 125 kms (85 millas) al noreste del Parque Nacional Zion. La barranca principal forma parte de los Pink Cliffs, que son los más altos y geológicamente la más recientes series de acantilados conocidos como la Grand Staircase, ésta se alarga a través del sur de Utah y fue formada por la erosión y levantamiento de capas de roca de piedra arenisca de diferentes colores. El nombre de los acantilados se refiere al color dominante de la roca: (Yendo hacia el norte desde el Grand Canyon) - Chocolate, Vermellón (visible mas espectacularmente desde Lees Ferry, AZ), Blanco (el cual rodea Zion Canyon), Gris y Rosa. La mayor parte de la Grand Sataircase se encuentra ahora dentro de la nueva Grand Staircase - Escalante National Monument.

El agua fue inicialmente responsable de crear las formas rocosas en Brye Canon. La lluvia y la nieve al derretirse baja por los Pink Cliffs hacia el Río Paria formando barrancas, las cuales subsecuentemente se siguieron erosionando hasta formar cavernas, picos y otras formas (llamados popularmente "Hoodoos"). Con los años estos también se erosionarán y todo el proceso se moverá hacia el oeste desgastando el arrecife gradualmente hasta que desaparezca.

Admire el paisaje desde 14 puntos a lo largo del camino. A Bryce Canyon se llega por la ruta escénica UT 12 que cruza la esquina noreste del parque. La carretera de entrada se divide hacia el sur, siga las barrancas por 29 kms y encontrará 14 puntos diferentes que son los que han hecho a Bryce Canyon tan famoso, desde ahí verá la mejor perspectiva de la extensión y la gran variedad de formaciones rocosas. El primer mirador es Fairyland Point, un valle de gran belleza con una versión a escala del cañón principal. Este lugar se encuentra antes de la estación de entrada así que puede admirarlo sin pagar. Desde los miradores es posible ver hasta 160 kms hacia el sur y el este en dirección hacia el Lake Powell y el Gran Cañón.

La gran cantidad de visitantes que aumenta cada año ha ocasionado que se adopten muchas restricciones durante el verano. Los vehículos que miden mas de 8 metros de largo no se permiten mas allá del Bryce Point, en su lugar se proporciona un servicio de transporte. Como en la mayor parte de los Parques Nacionales, el
mejor modo de apreciar Bryce Canyon es explorándolo lejos de las carreteras principales. Existen varios caminos al lo largo de la orilla y a través de las formaciones. El Fairyland Loop Trail, un camino de 13 kms., es una ruta muy poco usada que desciende 300 metros desde la carretera de la barranca y que pasa entre muchas de las formaciones. Ésta es sin duda una de las más espectaculares.

La salida del sol en una hora mágica en Bryce Canyon. Muchas de las formaciones han recibido nombres oficiales tales como Tower Bridge, esto debido a su semejanza con los puentes sobre el Río Támesis en Londres. El parque es especialmente bello al amanecer cuando la luz cambia rápidamente y las sombres hacen que el paisaje parezca mágico. Las puestas de sol no son tan buenas ya que una de las barrancas principales cubre el parque en el lado oeste.

Las temperaturas en Bryce son siempre más bajas que en otros parques en Utah debido a la alta elevación (2,600 metros en el centro de visitantes y llegando hasta 3,000 metros en el Rainbow Point); así que hacer excursiones por la zona es cómodo aun en el verano. Sin embargo, esto también implica que el aire es muy delgado a esta altitud de manera que hasta la excursión más modesta puede resultar agotadora. Además de admirar las formaciones, vale la pena caminar el corto Bristlecone Loop Trail, en el extremo sur del parque, para ver los pinos erizos (bristlecone) de 4,000 años. Ésta es la especie de árboles mas longeva en todo el mundo. Puede haber nieve por seis meses durante el invierno, pero el parque permanece abierto todo el año.

El hospedaje es limitado en el parque pero abundante en las cercanías.

El Servicio de Parques Nacionales opera un motel, el Bryce Canyon Lodge, y dos campamentos en el área del parque. Se pueden hacer reservaciones para el lodge a través del AMFAC, los concesionarios del parque, en www.amfac.com. El lodge también cuenta con un restaurante, snack bar, tienda de abarrotes y una tienda de artículos para acampar y souvenirs. También hay disponibilidad de hospedaje cerca de Bryce, Hatch, Canonville y Panguitch.

Links a Bryce Canyon

Las páginas oficiales del Servicio Nacional de Parques sobre Bryce Canyon.

Utah, el país del color, tiene una página muy buena sobre Bryce.

Areaparks.com tiene mucha información sobre Bryce.

Las páginas del Parque Nacional de Bryce Canyon son de gran ayuda.

Las páginas en John Crossley's wonderful Southwest pages.


 

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